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“身长八尺”到底是多长 古人真的都比我们高吗

  “身长八尺,豹头环眼,燕颔虎须,声若巨雷,势如奔马。”看过《三国演义》的同学对以上这句描写张飞外貌的句子一定不会陌生。那么这个“身长八尺”到底有多高呢?用今天的度量单位“米”来换算一下,三尺是1米,一丈有十尺,“身长八尺”就是2米多高。天啦,是不是有同学会很惊讶?这个张飞可以和姚明相媲美啊。而“身长几尺”在古代文学作品中并不少见,难道古人个个都是巨人吗?还有人举了这样的例子——
古文中的尺
  《史记》描写孔子:“身长九尺六寸,人皆以长人而异之。”差一点儿就够一丈了。孔明先生竟然也是一个巨人?

  当然没有。文献中记载的身高之所以显得很高,主要是因为那时尺度太小。河南安阳殷墟出土过商代的骨尺,一尺只有15厘米长,还不到现代尺度的一半。河南洛阳金村古墓出土过周朝的铜尺,一尺只有17厘米长。

  从商周到明清,尺度不断变化,其基本趋势是越来越大。例如,商代一尺有15厘米,西周一尺有17厘米,秦朝一尺有20厘米,东汉一尺有23厘米,南北朝时一尺在23~30厘米之间,此后唐、宋、元、明、清的尺度绝大多数都在30厘米以上。按照东汉的尺度推算,“身长八尺”也就是1.84米左右,张飞也算是正常身高,略显魁梧而已。现代考古学界和经济史领域的主流观点,尺度之所以会变得越来越大,是因为与历代官府对百姓剩余生产力的榨取力度越来越大。比如说历代官府都要征收布匹,前一个朝代每户每人征收一匹,后一个朝代想多征,又怕人民抵制,只好继续按照每人一匹的标准征收,可是却把量布的尺子改长了,这样就能在实际上多征几尺布。

  尺度越来越大,反映出来的身高数字也就越来越小。《孟子·滕文公上》将未成年人的身高定为五尺:“虽使五尺之童适市,莫之或欺。”当时一尺是20厘米,五尺才1米,所以是未成年。战国思想家荀子说:“文王长,周公短。”周公身高八尺,即使按战国一尺为20厘米计算,也才1.6米,所以,荀子认为周公偏矮。

  同时,从迄今出土的骨骸和尸体上看,古人的身高并不出奇,甚至还比我们矮一些。例如大名鼎鼎的海昏侯刘贺身高在1.7~1.75米之间。另一位大名鼎鼎的马王堆女尸辛追夫人身高是1.54米,如果考虑到缩水因素再给她复原一下,最高也不会超过1.6米。

  故而对于古代文学作品以及古代一些常识不理解的时候,千万不要套用现在思维或是法则,那么一定会闹笑话的。你看看,原来是古时候的“尺”的度量和我们今天的不一样。我们要因地制宜地思考问题,不能以偏概全。